Tribunal de la UE: Los productos a base de plantas no pueden tener nombres de tipo "lácteo"

Europa.- Los productos lácteos veganos no pueden venderse dentro de la Unión Europea bajo nombres como "leche", "mantequilla" y "queso", tras un fallo histórico del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas.

El fallo se debe a un caso de la empresa alemana de alimentos Tofu Town, referido por el tribunal alemán.

"Los jefes de Tofu Town dijeron que los consumidores no fueron engañados por los nombres de sus productos, como la manteca de soja Soyatoo y el queso vegetariano, porque sus credenciales en la planta eran claras."

A pesar de esto, el grupo alemán de protección al consumidor VSW, afirmó que estos nombres rompieron 2013 regulaciones de la UE. Dichas declaraciones indican que las designaciones como la leche, la mantequilla, la crema de queso y el yogur sólo pueden utilizarse para la comercialización y la publicidad de productos derivados de la leche animal.

"Algunas excepciones a esta regla incluyen leche de almendras, leche de coco y mantequilla de cacahuete, sin embargo tofu y productos de soja no caen bajo las exenciones."

Choque en la sala de tribunal

La batalla judicial de Trier entre Tofu Town y VSW vio que las dos partes chocaban sobre si las etiquetas del producto infringían o no los reglamentos de la UE, con Tofu Town argumentando que porque siempre usaba términos como "milk" en relación con las palabras del producto Orígenes (es decir, mantequilla de tofu), no lo hizo.

Además, argumentó, la comprensión del público en general de estos términos de alimentos ha cambiado considerablemente en los últimos años.

El tribunal de Tréver pidió al TJCE que interviniera, y se pronunció contra Tofu Town, afirmando que nombres como "leche" y "queso" no podían ser legalmente usados para describir los productos veganos.

Dijo: "La adición de adiciones descriptivas o aclaratorias que indiquen el origen vegetal del producto afectado, como las utilizadas por Tofu Town, no influye en esa prohibición".

El caso Tofu Town volverá ahora a la corte de Trier, ya que los tribunales nacionales son responsables de hacer cumplir las leyes de la UE.

"Interpretación estricta de la ley"

Hablando sobre el caso, Katie Vickery, socia de la firma de abogados Osborne Clarke, dijo: "Lo interesante es que la corte ha interpretado la ley muy estrictamente.

"Ha habido un gran crecimiento en la venta de este tipo de productos en los últimos años y existe un consenso de que los clientes obviamente entienden lo que están comprando, y las empresas pueden haber pensado que podrían salirse con la suya.

"Este fallo sugiere lo contrario".

Queda por ver si se toman acciones similares contra los productores de productos de estilo lácteo vegano en el Reino Unido o en otros lugares de la UE.

Alexander Anton, secretario general de la European Dairy Association, calificó la sentencia de "un buen día para los productos lácteos, un buen día para los ciudadanos europeos y un buen día para Europa".

"La mezcla única y natural de micro y macronutrientes de leche y productos lácteos no puede ser igualada por ningún producto a base de plantas.

"El actual dictamen del TJCE protege a los consumidores europeos: los productos lácteos como" leche "," mantequilla "," suero de leche "," queso "o" yogur "no pueden ser utilizados por los productos ersatz. De tales productos de origen vegetal no están autorizados a utilizar mal nuestros términos lecheros para comercializar sus productos ".

"Poco tiene que ver con la protección del consumidor"

No todo el mundo está feliz con la decisión.

"Con sus compromisos medioambientales y de salud, la UE debería promover los productos vegetales, no censurarlos", afirmó Alexandra Clark Humane Society International / Europe's Sustainable Food Campaigner.


"El tribunal cita la" confusión del cliente "como razón de la sentencia, pero al hacerlo no se da cuenta de que la creciente demanda de leches y quesos a base de plantas no se debe a que el público sea engañado, sino porque cada vez son más conscientes de que las plantas Los productos son mejores para el medio ambiente, su salud y los animales ".

Un portavoz de la Unión Vegetariana Europea - una organización paraguas o sociedades vegetarianas y grupos en Europa - añadió: "El veredicto de hoy por el TJCE tiene poco que ver con la protección del consumidor.

"Las alternativas a base de plantas para los productos lácteos han estado en el mercado por muchos años.

"Como muchos de ellos han sido desarrollados y producidos específicamente para parecerse a los originales, se les debe permitir comercializar bajo denominaciones de ventas similares".

Esta decisión obedece a un crecimiento masivo en el mercado alternativo de productos lácteos a base de plantas, con pronósticos de que el sector global aumentará a 21.700 millones de dólares en 2022.

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